The reason = La raison

Anger and intolerance are the enemies of correct understanding.
Mahatma Gandhi

Why am I here? Who am I?

I immigrated to Montreal from rural Russia in my teens, just missing the 2nd referendum 95. I grew-up here with the feeling of safety, harmony and solidarity. This city has a heart as large as the ocean and has adopted me as its own. I went to a French school, and never heard of angryphones or franco-supremascists. I chose an English college, because the level of English taught in my French school was atrocious, and there I was – on my way to becoming fully trilingual and highly employable. I was living happily in my joyous bubble, thanking the lucky stars I was not growing up in Putin’s Russia. That is, until this year; when came time for the elections.

As a responsible citizen, I followed it and the parties’ platforms quite closely. And there was squabbling, posturing, and threatening, about language, sovereignty, but my understanding was – It was a battle for my city. It was all about “divide and conquer”. Most people were making their minds up on one or two key agenda points, or voting “strategically” against another party. Discussion on real issues, like healthcare, debt, education reform became impossible. And all of a sudden people I knew no longer seemed to like each other, in fact they seemed to fearful or angry at the “other”. It made me feel sick. I felt like, personally, I had to do something about politics of division, that if I just tolerated this situation without saying anything I would never forgive myself. This time, I hope people don’t flee the province, I hope they fight for their rights and those of their children. I understand that there are deep scars left by history on both sides, but I think the time has come for reconciliation. People in Montreal lived happily together, until they were reminded by media and politicians that they should not.

So here I am to chronicle my experiences, share content, in both English and French, have a discussion and hopefully build a community around sharing and understanding our worries and pains, rather than staying isolated in our usual circles and perpetuate the problem.

La colère et l’intolérance sont les ennemis de la compréhension.
Mahatma Gandhi

Pourquoi suis-je ici? Qui suis-je?

J’ai immigré à Montréal de la Russie rurale dans mon adolescence, manquant de peu le référendum de 1995. J’ai grandi ici avec le sentiment de sécurité, d’harmonie et de la solidarité. Cette ville a un cœur aussi grand que l’océan et elle m’a adopté comme si j’étais né ici. Je suis allé à l’école française, et jamais entendu parler de angryphones ou franco-supremascists. J’ai choisi un collège anglais, parce que le niveau d’anglais enseigné dans mon école française était atroce, et j’étais là – sur mon chemin pour devenir parfaitement trilingue et hautement employables. Je vivais heureuse dans ma bulle de joie, remerciant les étoiles que je n’ai pas grandi dans la Russie de Poutine. Et ce jusqu’à cette année, quand c’était le temps des élections.

En tant que citoyen responsable, j’ai suivi les médias et plates-formes des parties de très près. Et il y avait les querelles, les postures, et menaces à propos de la langue, de la souveraineté, mais j’ai réalisé – c’était une bataille pour ma ville. La stratégie était de « diviser pour mieux régner». La plupart des gens se décidaient sur un ou deux points-clés, ou votaient  «stratégiquement» contre un autre parti. Discussion sur des vrais problèmes, comme la santé, la dette, la réforme de l’éducation était devenue impossible. Et tout d’un coup, les gens que je connaissais ne semblaient plus s’aimer comme auparavant, en fait, ils semblaient avoir peur ou être en colère contre «l’autre». Ça me rendait malade. J’ai senti que, personnellement, je devais faire quelque chose à propos de la politique de la division, et que si je tolère cette situation sans rien dire, je ne me le pardonnerai jamais. Cette fois, j’espère que les gens ne fuient pas la province, qu’ils se battent pour leurs droits et ceux de leurs enfants. Je comprends, qu’il ya des cicatrices profondes laissées par l’histoire des deux côtés, mais je pense que le moment est venu pour la réconciliation. Les gens de Montréal ont vécu heureux ensemble jusqu’à ce que les medias et les politiciens leur ont rappelé qu’ils ne devraient pas.

Me voici donc ici, pour faire la chronique de mes expériences, partager des liens, en anglais et en français, avoir une discussion et j’espère construire une communauté autour le partage et la compréhension de nos soucis et de nos peines, plutôt que de rester isolés dans nos cercles habituels et perpétuer le problème. Rejoignez-moi!

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